Tabaco

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Tabaco de Virginia

Otros nombres: tabaco de Virginia, petén

Nombre científico: Nicotiana tabacum (Solanaceae)

Otras especies: En el género Nicotiana (tabaco) hay otras especies usadas con propiedades parecidas, por ejemplo Nicotiana rustica.

Botánica:

Hierba perenne, originaria de América.

Parte empleada:

Hojas.

Campo de tabaco

Fitoquímica:

El alcaloide nicotina; en el humo los alcaloides indólicos harmana y norharmana.

Etnobotánica:

En grandes partes de las Américas indígenas era, y en algunos lugares sigue siendo, una planta de gran aprecio espiritual. Lo tradicional es fumarlo en pipa en Norteamérica y en cigarro en Sudamérica. En algunos grupos solo fuman los curanderos (a veces llamados chamanes), entre los warao de Venezuela hay la especialidad que aparte de los curanderos también fuman los maestros constructores de barcas. Los dos desarrollan una fuerte adicción para la cual tienen su explicación espiritual. Nunca fuman las mujeres warao, ni siquiera las curanderas.

Flores de tabaco

Propiedades:

El tabaco, si se toma en cantidad controlada, actúa contra el asma.

Por la nicotina, el tabaco es antiparasítico y se usa por vía externa contra piojos.

También se usa contra el mareo de mar.

Otras indicaciones de uso externo son picaduras de insectos, hemorroides, neuralgias y migraña.

La especie Nicotiana rustica en gran cantidad es alucinógena.

Un cigarro

Preparaciones y usos:

Decocciones de tabaco externamente contra piojos y otros parásitos.

Hojas secas fumadas en cigarros o pipas, pueden ser usadas contra asma.

En culturas indígenas de las Américas es común fumar el tabaco mezclado con otras plantas como flores de floripondio, hojas de gayuba, raíz de equinácea, corteza de abedul, hojas de coca.

Jugo de las hojas aplicado en la piel sobre una neuralgia.

Rapé (tabaco tomado por la nariz) contra migraña.

Una decocción o una maceración de tabaco se usa a veces en el huerto como insecticida (prohibido en la agricultura ecológica).

En ucraniano: «Fumar mata»

Contraindicaciones y advertencias:

Los daños que puede hacer el tabaco son conocidos y será innecesario repetirlos aquí.

El tabaco comercial, en la mayoría de los casos, lleva muchos aditivos químicos, ése lo hay que evitar.

En aplicación oral (comer o beber), la nicotina es muy tóxica, así sólo se puede hacer bajo supervisión estricta de un especialista (por eso aquí no se mencionan tales usos).

Fumadores deshabitados tienen que andar con cuidado usando el tabaco por fines terapéuticos para no recaer en su adicción.

El uso de tabaco como insecticida no es aconsejable por su gran toxicidad para los humanos, en la agricultura ecológica está prohibido.

Las colillas no perteneces en el compost pues la nicotina inhibe el desarrollo de los microorganismos.

Muchos fumadores tiran los paquetes de cigarros en la naturaleza, eso lo hay que evitar por la contaminación.

Nicotiana rustica

Nombres en otros idiomas:

(cat.) tabaquera, tabac, (eusk.) tabako, (guaraní) petỹ, (fr.) tabac, (it.) tabacco, (in.) tobacco, (al.) Tabak, (ru.) табак

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