Guindilla

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Guindilla (chile, ají, pimienta de cayena, cayena; Capsicum frutescens; Solanaceae)

La guindilla es una hierba anual hasta perenne o llega a ser un arbusto, de América tropical, hoy cultivada por muchas zonas tropicales e incluso extratropicales.

Se usan los frutos como condimento con un sabor picante.

Observación: La definición de las especies queda en discusión. Algunos pimientos picantes (chilis, peperonis) pertenecen a la especie Capsicum annuum. También se usa la especie Capsicum baccatum, los nombres vulgares no dejan siempre claro de qué especie y variedad se trata; el nombre «pimienta de Cayena» se usa más que nada para el polvo que los exploradores españoles al llegar a América equivocadamente tomaron por polvo de una pimienta.

Partes empleadas:

Frutos.

Fitoquímica:

Capsaicina y compuestos parecidos, flavonoides, vitamina C, beta caroteno.

Propiedades:

La guindilla es muy picante y estimula el apetito.

El picor hace que el cuerpo emita endorfinas, así mejora el humor.

Es digestiva, sobre todo combinada con carnes de digestión difícil, y se usa en caso de flatulencias.

Estimula las glándulas suprarrenales.

Tiene una acción mucolítica, para prevenir o combatir bronquitis y tos.

Por la riqueza en antioxidantes, se le atribuye una acción contra el cáncer, pero queda dudoso si las cantidades normales son suficientes para ejercer esa acción.

También previene la arteriosclerosis.

En la medicina popular se usa contra el alcoholismo.

Se le atribuyen propiedades afrodisíacas.

En uso externo sirve para estimular la circulación, recomendado en pacientes de la enfermedad de Raynaud, para prevenir sabañones y combatir la migraña.

Tanto en uso interno como externo tiene propiedades analgéticas, se usa en cremas contra artritis reumatoide y fibromialgia.

Pan con guindillas

Preparaciones y usos:

Los frutos como condimento, a menudo en forma de polvo, en platos de carne, ensaladas, platos de patata y otros.

El polvo puede formar parte de un curry.

Infusión de guindilla.

Los aztecas lo usaban como ingrediente del xocoatl.

Tintura para el uso externo.

Crema para dolores.

Contraindicaciones y advertencias:

Usado en exceso, la guindilla irrita el estómago (aunque el picor suele impedir su uso exagerado).

Sobre todo durante el embarazo hay que limitar la ingesta de guindillas.

Hay que mantener la guindilla lejos de los ojos, tampoco tocar los ojos después de tocar guindillas.

Nombres en otros idiomas:

(cat.) bitxo, pebre de Caiena, (fr.) piment de Cayenne, (in.) chili pepper, (al.) Chili, Cayennepfeffer, (ru.) перец Чили, перец кайенский

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