Saúco

Saúco (saúco negro, sauco; Sambucus nigra; Caprifoliaceae)

Inflorescencia

El saúco negro es un arbusto caducifolio de Europa, Asia occidental y África septentrional con flores blancas y frutos negros.

Se pueden comer los frutos, tomando en cuenta sus contraindicaciones.

En fitoterapia se usan también las flores, las hojas y la corteza.

También se usa el saúco rojo (Sambucus racemosa).

Fitoquímica:

Flores: taninos, mucílagos, rutina, sales potásicas.

Frutos: azúcares, proteínas, taninos.

2,5% proteínas, 7% carbohidratos, 9% fibra.

Saúco rojo

Propiedades:

Las flores son sudoríficas, expectorantes y antiespasmódicas, se usan para tos, gripe, resfriados, fiebre y angina.

Las hojas son sudoríficas y antiinflamatorias, usadas para tos, heridas, quemaduras, hemorroides y forúnculos.

Los frutos son laxantes y depurativos, para reuma y neuralgias.

La corteza es diurética y se usa para gota e inflamación de las vías urinarias.

En la huerta el saúco se usa como insecticida.

Frutos

Preparaciones y usos:

Infusión: un puñado de flores en un litro de agua hirviendo, beber caliente para sudar, también para gargarismos.

Decocción: un puñado de hojas en un litro de agua; también se usa como insecticida en la huerta.

Decocción de la corteza (que se puede secar al sol): un puñado en un litro y medio de agua, hervir hasta que quede un litro.

Inflorescencias se hunden en una masa de pancake y después se fríen con la masa.

Queso con flores (se hace en Alsacia).

Frutos cocidos.

Jugo de frutos, también para el uso externo.

Vino de los frutos.

Hojas tiernas como cataplasma, también después de hervirlas en leche.

Saúco rojo

Contraindicaciones y advertencias:

Las semillas producen ácido cianhídrico, por eso los frutos no se comen crudos (a no ser que se quiten las semillas como en un zumo), sino o bien cocidas o bien maceradas.

Sobre todo las semillas del saúco rojo son venenosas, as#i conviene quitarlas antes del consumo.

Con la corteza y las hojas hay que ir con cuidado porque son tóxicas si se sobrepasa la dosis.

Las hojas y los frutos en contacto con la piel pueden provocar dermatitis.

Si alguien toma medicamentos, tiene que consultar con su médico antes de usar el saúco para evitar interacciones.

Al recoger los frutos hay que saber distinguir esta especie del saúco menor o yezgo cuyos frutos son venenosos.

Cultivo:

Multiplicación por esquejes, al sol o semisombra, suelos ricos en nitrógeno, exige poca humedad. Conviene plantarlo al lado de la compostera donde tiene abono y le da sombra a ésa.

Uso en horticultura:

El caldo de las hojas del saúco se utiliza en horticultura contra orugas.

Nombres en otros idiomas:

(cat.) saüc, (gal., pt.) sabugueiro, (eusk.) intsusa beltz, (fr.) sureau noir, (it.) sambuco comune, (in.) black elder, (al.) Schwarzer Holunder, (ru.) бузина чёрная

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