Rúcula

Rúcula (oruga, roqueta; Eruca vesicaria f. sativa; sinónimo: Eruca sativaBrassicaceae = Cruciferae)

Rúcula silvestre (Eruca vesicaria)

Rucula cultivada

La rúcula como planta cultivada es poco exigente. Necesita poco abono y según el clima y la temporada eventualmente riego.

La rúcula silvestre es frecuente en algunas regiones del Mediterráneo. No hay peligros de confundirla con una planta peligrosa ya que las crucíferas son inofensivas. Se puede confundir con el rábano silvestre que tiene hojas más ásperas que no son tan agradables para la lengua. Quizá se puede confundir con la oruga silvestre («falsa rúcula») aunque tiene flores de aspecto diferente, ésa también es comestible con un sabor agradable.

La rúcula tiene un sabor picante, se come cruda, se puede usar para ensaladas o encima de una rebanada de pan.

Botánica:

Hierba anual, originaria de la región mediterránea, cultivada también por otras partes.

Partes empleadas:

Hojas, flores, semillas.

Fitoquímica:

Glucosinolatos, gran cantidad de carotenos (provitamina A), vitamina C, ácido fólico, hierro.

Propiedades:

La rúcula es aperitiva y digestiva.

También es diurética y depurativa.

Por la vitamina C protege de escorbuto, es antioxidante y como tal previene el cáncer.

Por la provitamina A actúa contra la ceguera nocturna si combinada con aceite o grasa.

Es revitalizante.

Supuestamente es afrodisíaca.

Rúcula silvestre

Preparaciones y usos:

Hojas de rúcula (de sabor picante) en ensaladas.

Flores añadidas a ensaladas.

Semillas después de seis meses, molidas y preparadas como mostaza.

Contraindicaciones y advertencias:

Las semillas frescas son tóxicas en dosis elevadas, así después de la cosecha se almacenan durante medio año antes del uso.

Si animales lecheros comen muchas semillas, la leche huele a ésas.

Se puede confundir con otras crucíferas (como la «falsa rúcula«), pero eso no es peligroso.

Nombres en otros idiomas:

(cat.) ruca, (fr.) roquette, (it.) rucola, (in.) rocket, (al.) Senfrauke, Rucola, (ru.) индау

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