Nitrógeno

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Haba

El aire de la atmósfera terrestre lleva un 79% de nitrógeno molecular (N2).

Los seres vivos necesitan el elemento nitrógeno (N) para varios compuestos, por ejemplo los aminoácidos que constituyen las proteínas. Junto al carbono, al hidrógeno y al oxígeno es uno de los cuatro elementos que en mayor cantidad necesitan los seres vivos.

El nitrógeno del aire, sin embargo, no es disponible ni para los animales ni para las plantas. Las plantas lo necesitan en forma de un compuesto como amonio (NH4+) o nitrato (NO3).

Hay bacterias que fijan el nitrógeno del aire en estos compuestos y así lo hacen disponibles para las plantas. Algunas de ellas viven en simbiosis con plantas u hongos.

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