Menta

Menta (MenthaLamiaceae = Labiatae)

Menta piperita

Este género tiene varias hierbas perennes que se usan por su sabor refrescante (aunque éste no es presente en todas las especies) y sus propiedades medicinales. Se usan en infusiones y como ingrediente en dulces.

La especie más conocida con este nombre es la menta piperita, es un híbrido triple estéril que se reproduce sólo por vía vegetativa.

En el cultivo, las mentas crecen con algo de abonado, no aguantan la sequía.

Especies:

Hay la menta piperita (menta en el sentido estricto, toronjil de menta; Mentha piperita), la poleomenta (menta poleo, poleo acuático; Mentha pulegium), la menta acuática (Mentha aquatica), tambien hierbabuena y mastranzo pertenecen a las mentas.

Las propiedades son parecidas.

Menta acuática

Partes empleadas:

Hojas o planta entera (sin raíz).

Fitoquímica:

Aceite esencial, en la menta piperita con mentol, mentona y cineol, en la poleomenta con pulegona y mentol, en la menta acuática con mentona y piperitona.

Flavonoides.

Propiedades:

La menta es antiespasmódica y calmante, se usa contra el dolor de cabeza, tanto por vía interna como tópica.

También es antiséptica y se usa contra resfriados.

Es expectorante, contra la tos.

Es carminativa, aperitiva y digestiva, se usa contra problemas de digestión (también colon irritable) y flatulencias.

Es emenagoga, contra menstruación dolorosa.

También sirve contra el dolor de cabeza.

Además es refrescante por su sabor.

Poleomenta

Preparaciones y usos:

Infusión: un manojo de plantas en un litro de agua hirviendo, nunca hay que dejar el agua con las mentas en ebullición pues el aceite esencial evapora de prisa.

Las hojas se usan como especia, sobre todo en dulces.

Aceite de menta, macerado durante 3 semanas al sol.

Pomada de menta para dolor de cabeza.

Contraindicaciones y advertencias:

Se recomienda que las mujeres embarazadas eviten cualquier especie de menta.

En algunas personas, la menta provoca insomnio.

El aceite esencial de la poleomenta, por el contenido de pulegona, es neurotóxico, potencialmente mortal; la poleomenta mejor no se consume en gran dosis.

Nombres en otros idiomas:

Menta piperita: (cat.) menta pebrera, (gal.) menta común, (eusk.) mendafin, (pt.) hortelã-pimenta, (fr.) menthe poivrée, (in.) peppermint, (al.) Pfefferminze, (ru.) мята перечная

Poleomenta: menta poleo, poleo acuático, (cat.) poliol, poliol d’aigua, herba cuquera, (gal.) poexo, poexo-menta, (eusk.) txortalo, menda poleo, (pt.) poejo, (fr.) menthe pouliot, (it.) menta poleggio, (in.) pennyroyal, (al.) Poleiminze

Menta acuática: (cat.) herba sana d’aigua, (eusk.) txipa-belar, (pt.) hortelã-da-água, (fr.) menthe aquatique, (in.) water mint, (al.) Wasserminze

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