Lufa egipcia

Otros nombres: estropajo, calabacilla, (cat.) carabassa d’esponja, (fr.) courge éponge, (in.) sponge gourd, (al.) Schwammgurke, Luffagurke, Schwammkürbis

Nombre botánico: Luffa aegyptiaca (sinónimo: Luffa cylindrica; Cucurbitaceae)

Botánica:

Enredadera anual de origen debatido, probablemente de Asia oriental (en Egipto solo cultivado), cultivada en zonas cálidas y semicálidas.

Partes empleadas:

Frutos, semillas, hojas, tallos.

Fitoquímica:

Frutos: sapogenina,  musina.

Esponja de lufa

Propiedades:

Los frutos inmaduros de la lufa se pueden comer.

En Oaxaca se usan frutos machacados para lavar la cabeza contra los piojos.

Ciertos extractos tienen acción antiviral.

Un extracto etanólico tiene acción contra la malaria.

El esqueleto del fruto maduro se usa como esponja, se frota el cuerpo para eliminar partes viejas de la piel y para estimular el flujo de la sangre.

El mismo esqueleto se aplica en pequeños trocitos para limpiar la nariz en casos de constipados.

El aceite de las semillas posiblemente tiene efectos contra cierto cáncer y quizá el sida, pero hacen falta más investigaciones.

Las hojas y los tallos se usan para enfermedades de la piel.

Preparaciones y usos:

Los frutos inmaduros.

Los frutos maduros que solo son esqueletos de fibras se usan como esponjas.

Extractos de los frutos, no tan fáciles asequibles en la medicina casera.

Aceite de las semillas.

Contraindicaciones:

Las semillas de algunas lufas tienen cierta toxicidad.

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