Cola de caballo

Nombre botánico: Equisetum arvense (Equisetaceae)

Observación: Hay especies parientes con los alcaloides nicotina y palustrina que se usan sólo en la homeopatía: Equisetum fluviatile y Equisetum hyemale; algunas especies como Equisetum palustre y Equisetum telmateia no se usan por su toxicidad.

Botánica:

Arbusto de lugares húmedos de la misma división que los helechos, en el hemisferio norte.

Partes empleadas:

Partes aéreas.

Fitoquímica:

Flavonoides, alcaloides nicotina y palustrina, aminoácidos, silicio, saponósidos.

Equisetum hyemale

Propiedades:

La cola de caballo es muy diurética, así se usa para reuma, artritis, gota y cálculos renales; también para incontinencia urinaria.

También se usa para la anemia.

Fortaliza el tejido de los pulmones, en uso prolongado ayuda contra la tuberculosis.

Tiene una fuerte acción remineralizante.

Estimula la formación de linfocitos.

En uso externo sirve para eccemas, acné y dermatitis.

Además es astringente, cicatrizante, antiinflamatoria y hemostática; contra hemorragias, hemorroides y heridas.

Preparaciones y usos:

Decocción: 15 g de planta seca o 50 g de planta fresca por litro, dejar hervir el agua durante 30 minutos, también en gargarismos y para el uso externo.

Polvo.

Contraindicaciones y advertencias:

Quien recoja la cola de caballo tiene que conocer la planta por seguro como hay una especie parecida, Equisetum palustre, que es venenosa por palustrina y otros alcaloides, hay intoxicaciones sobre todo entre el ganado.

No se aconseja tomar cola de caballo durante un tiempo prolongado.

Durante el embarazo y la lactancia, esta planta está contraindicada.

Las personas con diabetes o con problemas de riñón mejor no toman cola de caballo.

Plantas viejas pueden tener un hongo venenoso, por lo tanto es más aconsejable recoger plantas jóvenes, además éstas son más eficaces porque el ácido silícico es más saludable en plantas jóvenes.

Tallos con esporos

Otros usos:

El purín de cola de caballo se emplea en el huerto contra hongos como la monilia y el mildiu y contra algunos ácaros.

Nombres en otros idiomas:

(cat.) cua de cavall, (gal.) xestela, rabo de cavalo, (eusk.) eztainu-belar, (fr.) prêle des champs, (it.) equiseto dei campi, common horsetail, field horsetail, (al.) Zinnkraut, Ackerschachtelhalm, (ru.) хвощ полевой

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