Carotenoides

Tomatera con frutos

Los carotenoides son unas sustancias liposolubles con colores entre amarillo, rojo y morado, por lo general tetraterpenos con 40 átomos de carbono (C).

Hay dos grupos: los carotenos que consisten solo de carbono e hidrógeno y las xantofilas que también tienen oxígeno.

En el cuerpo los carotenoides actúan de antioxidantes. Se almacenan en los tejidos de grasa.

Los carotenos se convierten en vitamina A (retinol) que es importante para la vista. Por eso se conocen por el nombre de provitamina A. Del α y γ caroteno (alfa y gama caroteno) surge una molécula de vitamina A por molécula de caroteno. Una molécula de β caroteno (beta caroteno), en cambio, se convierte en dos moléculas de vitamina A. La zanahoria tiene todos los tres carotenos. Para que la vitamina A pueda ser resorbida, necesita ir con grasa o aceite.

El licopeno se obtiene sobre todo del tomate y la sandía.

Plantas con buena cantidad de carotenoides son: tomate, cambronera, capuchina, cúrcuma, zanahoria y fuco vejigoso.

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