Cáñamo

Cáñamo (Cannabis sativa; Cannabaceae)

El cáñamo es una hierba dioica, originaria de la India y cultivada también en Europa desde hace milenios.

Hay dos variedades, Cannabis sativa var. sativa y Cannabis sativa var. indica (marihuana, “maría”, a veces considerada como una especie aparte, Cannabis indica). Esta última tiene mucho más tetrahidrocannabinol (THC) y es más eficaz como planta medicinal.

Los frutos (comúnmente llamados “semillas”) sin comestibles y se aprecian por su aceite.

Las fibras de los tallos tienen usos para tejidos.

Se usan las puntas de las ramas de plantas hembras, llamadas marihuana, polen de las plantas machos y la resina, los dos llamados hachís.

Etnobotánica:

El cáñamo tiene gran tradición para ganar fibras y a veces la planta se fumaba con toda naturalidad. A veces se dice que el cáñamo era usado en el chamanismo, eso es una mera especulación sin ninguna base más allá del deseo que sea así.

Fitoquímica:

Tetrahidrocannabinol (THC) y otros cannabinoides, cannabidiol.

Frutos: Proteínas, aceite con ácidos grasos omega-3 y omega-6, fibra, magnesio, hierro; no llevan cannabinoides.

Propiedades:

Escribí artículos para varias revistas sobre el cáñamo como planta medicinal.

La planta es antiséptica y antiinflamatoria.

Tiene efecto sedante y se usa para nerviosidad, depresiones y asma.

Es un analgésico y actúa contra las neuralgias.

El cáñamo alivia los efectos secundarios de una quimioterapia en el caso de cáncer.

Combate los síntomas de esclerosis múltiple.

En China, las flores masculinas se usan para problemas con la menstruación.

Los frutos actúan como antioxidantes. Se usan para artritis, dolor menstrual, anemia, fibromialgia, estreñimiento, colon irritable y acné.

En la medicina tradicional japonesa, los frutos secos se usan para el bazo, los intestinos y el estómago.

En la medicina veterinaria se han hecho buenas experiencias con vacas que comen cáñamo y por eso tienen menos mastitis.

Preparaciones y usos:

Marihuana en pasteles, mantequilla y otras comidas.

Infusión de marihuana.

Marihuana o hachís fumados (lo más a menudo en un cigarro, llamado porro, en inglés “joint” por la costumbre de fumarlo en grupo), contra el asma y los efectos secundarios de una quimioterapia; pacientes con tendencia a vómitos a menudo aguantan mejor la forma fumada que la oral.

Preparados comerciales para el uso legal.

Frutos como alimento en diferentes preparaciones, como ensaladas o yogures.

Aceite de los frutos, para el uso interno y externo.

Contraindicaciones y advertencias:

Personas con psicosis tienen que evitar el cáñamo (todas las partes con THC).

Hay indicios de que el consumo de marihuana reduce la fertilidad de varones.

El cáñamo puede provocar esquizofrenia.

Como el cáñamo (menos las semillas) es ilegal, la penalización puede ser un efecto secundario.

El hachís comprado ilegalmente puede llevar aditivos no declarados, a veces peligrosos.

Si se fuma el cáñamo, es bueno considerar que el humo lleva radicales.

Si se fuma juntos con tabaco, hay que tomar en cuenta las contraindicaciones de ése.

Hay que ir con cuidado durante el embarazo y la lactancia porque los principios activos pasan a la placenta y a la leche.

La marihuana y el hachís reducen la capacidad de reaccionar, por eso conviene no conducir en las horas después del consumo.

Una planta potente no es un juguete, el uso regular del cáñamo en mucha gente crea alteraciones psíquicas dramáticas, en muchos consumidores paraliza el pensamiento complejo.

Las colillas de porros pueden tirarse en el compost tan solo si no llevan tabaco.

Por la ilegalidad pasa que una persona a través de la marihuana llega a otras drogas ilegales. A veces se le contribuye a la marihuana el potencial de llevar a la gente a drogas más “duras”, mito que -según el estado actual de la ciencia- no tiene base más allá de lo dicho antes.

Cultivo:

Para el cultivo hace falta un permiso especial.

Por lo general el cultivo es fácil sin muchas exigencias. Son recomendados suelos alcalinos.

En cultura mixta puede proteger otros cultivos -como la col o el maíz– de ciertas plagas.

Nombres en otros idiomas:

(cat.) cànem, (gal.) cánabo, (eusk.) kalamu, (pt.) cânhamo, (fr.) chanvre, (it.) cannapa, (in.) hemp, (al.) Hanf, (ru.) конопля

porro: (cat.) porro, (fr., in.) joint, spliff, (it.) canna, (al.) Joint, Tüte

Enlaces externos:

Estudio sobre los efectos del cáñamo sobre enfermedades nerviosas (en inglés)

Efectos de extractos de marihuana sobre la esclerosis múltiple (en inglés)

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