Ajo

Ajo (ajo común; Allium sativum; Alliaceae)

El ajo es una hierba perenne con bulbos, originaria de Asia, cultivada por muchas partes.

Es una especia bien conocida, también famoso por sus propiedades medicinales. La cabeza se reparte en dientes que son comestibles con un sabor picante.

El ajo necesita contacto con el aire para desarrollar sus propiedades. Por eso es bueno machacarlo bien, mejor que cortarlo es prensarlo o rallarlo. Para que el mantenga sus propiedades a la hora de calentarlo (cocer o freír) es importante cortarlo o machacarlo como mínimo diez minutos antes de exponerlo al calor. (La explicación se encuentra más abajo en la fitoquímica.)

Otras especies:

Algunas especies del mismo género, sobre todo especies silvestres, se usan de manera parecida, pueden ser otras partes de la planta, se comen por ejemplo las hojas del ajo de oso o las flores del ajo rosado.

Parte empleada:

Los bulbos, coloquialmente llamados cabezas que se fraccionan en los conocidos dientes de ajos.

Fitoquímica:

Aliina, aceite esencial, aliinasa.

La aliina se convierte en alicina a través de la enzima aliinasa en contacto con el aire. La alicina es la sustancia responsable de las propiedades conocidas. La aliina y la alicina aguantan el calor, la aliinasa no. Por eso es importante despedazar el ajo antes de calentarlo que durante 10 minutos o más la aliinasa pueda ser activa.

Cabeza de ajo con dientes

Propiedades:

El ajo es aperitivo y digestivo y así se usa contra la indigestión.

Tiene propiedades desintoxicantes, depurativas y antihelmínticas, así es empleado para parásitos intestinales, también para plagas en el huerto.

Por sus propiedades antibióticas, se usa contra resfriados, bronquitis y tos, incluso contra el asma.

También es hipotensor y vasodilatador, así actúa contra la alta presión y tiene efecto sedante.

El ajo es muy conocido por su acción preventiva contra la arteriosclerosis.En Ibiza recomendaban algunos ancianos comer ajo en ayunas para combatir el reuma.

El ajo y sobre todo su aceite esencial aislado se usan para reducir la grasa en la sangre.

En uso externo se pone encima de callos, verrugas, mialgias y reumatismos.

El ajo retrasa el tiempo de coagulación de la sangre, así puede prevenir las embolias.

Preparaciones y usos:

Se puedo comer crudo o cocido como especia en platos diferentes, por ejemplo en ensaladas, arroces o con el pan.

Allioli o alioli: ajo machacado en un mortero con aceite (tradicionalmente de oliva), la forma comercial por lo general con huevo (o yema de huevo), la tradicional no.

Aceite esencial aislado.

Tintura de ajo.

Rallando ajo

Contraindicaciones y advertencias:

Hay unas creencias fantásticas alrededor del ajo, por ejemplo que sirve de antídoto en el caso de envenenamientos de setas; eso no es así. Tampoco se puede discernir entre setas comestibles y venenosas usando algún truco de ajo.

Personas con baja presión tienen que ir con cuidado usando el ajo.

Como el ajo retrasa la coagulación de la sangre, en el caso de hemorragias puede empeorar el problema.

Después de comer ajo el cuerpo emite unas sustancias olorosas, por eso en algunas situaciones puede ser inconveniente haber comido ajo antes. Productos de ajo que se alaban por no producir olor, no son recomendables, al ser así no tendrán todos los efectos; muchos efectos y el olor van juntos.

Usos en horticultura:

El ajo ayuda contra muchas plagas del huerto; la decocción de ajo se usa contra la mosca blanca.

La maceración de ajo se usa contra hongos como la podredumbre.

En cultura mixta con la zanahoria repele la mosca de la zanahoria.

La infusión de ajo se usa contra hongos en plantas, sobre todo contra el mildiu de la patata.

Nombres en otros idiomas:

(cat.) all, (gal.) allo, (eusk.) baratxuri, (aranés) alh, (pt.) alho, (fr.) ail, (it.) aglio, (in.) garlic, (al.) Knoblauch, (ru.) чеснок, (lat.) ALIVM, ALLIVM

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